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  • Ruben Eiras 9:26 am on August 28, 2007 Permalink | Responder  

    O capitalismo está a matar a democracia? – Robert Reich responde 

    bobpict.jpgRobert Reich é uma daquelas vozes independentes, liberal de esquerda, que prima por uma política de mercado livre na qual há um justo equilíbrio entre os custos sociais e os lucros derivados da actividade empresarial. Voz muitas vezes incómoda no Partido Democrata, congrega a credibilidade académica com um discurso político eficaz e acutilante.

    No seu último livro, Supercapitalism: The Transformation of Business, Democracy, and Everyday Life Reich aborda os actuais desiquílibrios entre a economia e o sistema político democrático a nível da globalização. Ou seja, há países que são considerados capitalistas (mercado livre) mas não têm liberdade política. Uma situação que convém às grandes multinacionais pois escrevem as suas próprias regras, erodindo o político através do lobbying e das acções de relações públicas, como por exemplo algumas acções hipócritas de responsabilidade social. É cada vez mais difícil ser um cidadão livre quando a insegurança económica é o pão nosso de cada dia. Esta versão do capitalismo está a mesmo matar a democracia.

    Fica então o artigo de Robert Reich na Foreign Policy com o sumo do seu novo livro:

    supercapitalism.jpgFree markets were supposed to lead to free societies. Instead, today’s supercharged global economy is eroding the power of the people in democracies around the globe. Welcome to a world where the bottom line trumps the common good and government takes a back seat to big business.

    It was supposed to be a match made in heaven. Capitalism and democracy, we’ve long been told, are the twin ideological pillars capable of bringing unprecedented prosperity and freedom to the world. In recent decades, the duo has shared a common ascent. By almost any measure, global capitalism is triumphant. Most nations around the world are today part of a single, integrated, and turbocharged global market. Democracy has enjoyed a similar renaissance. Three decades ago, a third of the world’s nations held free elections; today, nearly two thirds do.

    Conventional wisdom holds that where either capitalism or democracy flourishes, the other must soon follow. Yet today, their fortunes are beginning to diverge. Capitalism, long sold as the yin to democracy’s yang, is thriving, while democracy is struggling to keep up. China, poised to become the world’s third largest capitalist nation this year after the United States and Japan, has embraced market freedom, but not political freedom. Many economically successful nations—from Russia to Mexico—are democracies in name only. They are encumbered by the same problems that have hobbled American democracy in recent years, allowing corporations and elites buoyed by runaway economic success to undermine the government’s capacity to respond to citizens’ concerns.

    Of course, democracy means much more than the process of free and fair elections. It is a system for accomplishing what can only be achieved by citizens joining together to further the common good. But though free markets have brought unprecedented prosperity to many, they have been accompanied by widening inequalities of income and wealth, heightened job insecurity, and environmental hazards such as global warming. Democracy is designed to allow citizens to address these very issues in constructive ways. And yet a sense of political powerlessness is on the rise among citizens in Europe, Japan, and the United States, even as consumers and investors feel more empowered. In short, no democratic nation is effectively coping with capitalism’s negative side effects.

    This fact is not, however, a failing of capitalism. As these two forces have spread around the world, we have blurred their responsibilities, to the detriment of our democratic duties. Capitalism’s role is to increase the economic pie, nothing more. And while capitalism has become remarkably responsive to what people want as individual consumers, democracies have struggled to perform their own basic functions: to articulate and act upon the common good, and to help societies achieve both growth and equity. Democracy, at its best, enables citizens to debate collectively how the slices of the pie should be divided and to determine which rules apply to private goods and which to public goods. Today, those tasks are increasingly being left to the market. What is desperately needed is a clear delineation of the boundary between global capitalism and democracy—between the economic game, on the one hand, and how its rules are set, on the other. If the purpose of capitalism is to allow corporations to play the market as aggressively as possible, the challenge for citizens is to stop these economic entities from being the authors of the rules by which we live.

    THE COST OF DOING BUSINESS

    Most people are of two minds: As consumers and investors, we want the bargains and high returns that the global economy provides. As citizens, we don’t like many of the social consequences that flow from these transactions. We like to blame corporations for the ills that follow, but in truth we’ve made this compact with ourselves. After all, we know the roots of the great economic deals we’re getting. They come from workers forced to settle for lower wages and benefits. They come from companies that shed their loyalties to communities and morph into global supply chains. They come from CEOs who take home exorbitant paychecks. And they come from industries that often wreak havoc on the environment.

    Unfortunately, in the United States, the debate about economic change tends to occur between two extremist camps: those who want the market to rule unimpeded, and those who want to protect jobs and preserve communities as they are. Instead of finding ways to soften the blows of globalization, compensate the losers, or slow the pace of change, we go to battle. Consumers and investors nearly always win the day, but citizens lash out occasionally in symbolic fashion, by attempting to block a new trade agreement or protesting the sale of U.S. companies to foreign firms. It is a sign of the inner conflict Americans feel—between the consumer in us and the citizen in us—that the reactions are often so schizophrenic.

    Such conflicting sentiments are hardly limited to the United States. The recent wave of corporate restructurings in Europe has shaken the continent’s typical commitment to job security and social welfare. It’s leaving Europeans at odds as to whether they prefer the private benefits of global capitalism in the face of increasing social costs at home and abroad. Take, for instance, the auto industry. In 2001, DaimlerChrysler faced mounting financial losses as European car buyers abandoned the company in favor of cheaper competitors. So, CEO Dieter Zetsche cut 26,000 jobs from his global workforce and closed six factories. Even profitable companies are feeling the pressure to become ever more efficient. In 2005, Deutsche Bank simultaneously announced an 87 percent increase in net profits and a plan to cut 6,400 jobs, nearly half of them in Germany and Britain. Twelve-hundred of the jobs were then moved to low-wage nations. Today, European consumers and investors are doing better than ever, but job insecurity and inequality are rising, even in social democracies that were established to counter the injustices of the market. In the face of such change, Europe’s democracies have shown themselves to be so paralyzed that the only way citizens routinely express opposition is through massive boycotts and strikes.

    In Japan, many companies have abandoned lifetime employment, cut workforces, and closed down unprofitable lines. Just months after Howard Stringer was named Sony’s first non-Japanese CEO, he announced the company would trim 10,000 employees, about 7 percent of its workforce. Surely some Japanese consumers and investors benefit from such corporate downsizing: By 2006, the Japanese stock market had reached a 14-year high. But many Japanese workers have been left behind. A nation that once prided itself on being an “all middle-class society” is beginning to show sharp disparities in income and wealth. Between 1999 and 2005, the share of Japanese households without savings doubled, from 12 percent to 24 percent. And citizens there routinely express a sense of powerlessness. Like many free countries around the world, Japan is embracing global capitalism with a democracy too enfeebled to face the free market’s many social penalties.

    On the other end of the political spectrum sits China, which is surging toward capitalism without democracy at all. That’s good news for people who invest in China, but the social consequences for the country’s citizens are mounting. Income inequality has widened enormously. China’s new business elites live in McMansions inside gated suburban communities and send their children to study overseas. At the same time, China’s cities are bursting with peasants from the countryside who have sunk into urban poverty and unemployment. And those who are affected most have little political recourse to change the situation, beyond riots that are routinely put down by force.

    But citizens living in democratic nations aren’t similarly constrained. They have the ability to alter the rules of the game so that the cost to society need not be so great. And yet, we’ve increasingly left those responsibilities to the private sector—to the companies themselves and their squadrons of lobbyists and public-relations experts—pretending as if some inherent morality or corporate good citizenship will compel them to look out for the greater good. But they have no responsibility to address inequality or protect the environment on their own. We forget that they are simply duty bound to protect the bottom line.

    THE RULES OF THE GAME

    Why has capitalism succeeded while democracy has steadily weakened? Democracy has become enfeebled largely because companies, in intensifying competition for global consumers and investors, have invested ever greater sums in lobbying, public relations, and even bribes and kickbacks, seeking laws that give them a competitive advantage over their rivals. The result is an arms race for political influence that is drowning out the voices of average citizens. In the United States, for example, the fights that preoccupy Congress, those that consume weeks or months of congressional staff time, are typically contests between competing companies or industries.

    While corporations are increasingly writing their own rules, they are also being entrusted with a kind of social responsibility or morality. Politicians praise companies for acting “responsibly” or condemn them for not doing so. Yet the purpose of capitalism is to get great deals for consumers and investors. Corporate executives are not authorized by anyone—least of all by their investors—to balance profits against the public good. Nor do they have any expertise in making such moral calculations. Democracy is supposed to represent the public in drawing such lines. And the message that companies are moral beings with social responsibilities diverts public attention from the task of establishing such laws and rules in the first place.

    It is much the same with what passes for corporate charity. Under today’s intensely competitive form of global capitalism, companies donate money to good causes only to the extent the donation has public-relations value, thereby boosting the bottom line. But shareholders do not invest in firms expecting the money to be used for charitable purposes. They invest to earn high returns. Shareholders who wish to be charitable would, presumably, make donations to charities of their own choosing in amounts they decide for themselves. The larger danger is that these conspicuous displays of corporate beneficence hoodwink the public into believing corporations have charitable impulses that can be relied on in a pinch.

    By pretending that the economic success corporations enjoy saddles them with particular social duties only serves to distract the public from democracy’s responsibility to set the rules of the game and thereby protect the common good. The only way for the citizens in us to trump the consumers in us is through laws and rules that make our purchases and investments social choices as well as personal ones. A change in labor laws making it easier for employees to organize and negotiate better terms, for example, might increase the price of products and services. My inner consumer won’t like that very much, but the citizen in me might think it a fair price to pay. A small transfer tax on sales of stock, to slow the movement of capital ever so slightly, might give communities a bit more time to adapt to changing circumstances. The return on my retirement fund might go down by a small fraction, but the citizen in me thinks it worth the price. Extended unemployment insurance combined with wage insurance and job training could ease the pain for workers caught in the downdrafts of globalization.

    Let us be clear: The purpose of democracy is to accomplish ends we cannot achieve as individuals. But democracy cannot fulfill this role when companies use politics to advance or maintain their competitive standing, or when they appear to take on social responsibilities that they have no real capacity or authority to fulfill. That leaves societies unable to address the tradeoffs between economic growth and social problems such as job insecurity, widening inequality, and climate change. As a result, consumer and investor interests almost invariably trump common concerns.

    The vast majority of us are global consumers and, at least indirectly, global investors. In these roles we should strive for the best deals possible. That is how we participate in the global market economy. But those private benefits usually have social costs. And for those of us living in democracies, it is imperative to remember that we are also citizens who have it in our power to reduce these social costs, making the true price of the goods and services we purchase as low as possible. We can accomplish this larger feat only if we take our roles as citizens seriously. The first step, which is often the hardest, is to get our thinking straight.

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  • Ruben Eiras 1:16 pm on August 23, 2007 Permalink | Responder  

    O ranking da liberdade 

    fh_logo.gifPode encontrar aqui os dados do ranking da Freedom House sobre a evolução da liberdade no mundo desde 1972, Portugal incluído.

    É reconfortante verificar a evolução do nosso país, que em 72 situava-se na pontuação mais baixa no que dizia respeito às liberdades civis.

    Em 1992 (ano da liberalização da comunicação social), segundo este ranking, tornamo-nos num país totalmente livre. Mas ainda há muito para fazer para além da liberdade formal…

     
  • Ruben Eiras 12:54 pm on August 23, 2007 Permalink | Responder  

    A terceira liberalização indiana 

    chiodi.jpgA sustentabilidade da liberalização económica e política da Índia, a maior democracia do mundo e a ponta de lança da liberdade asiática face ao fascismo capitalista chinês, reside na conquista da liberalização social, advoga a Open Democracy.

     
  • Ruben Eiras 10:33 am on August 14, 2007 Permalink | Responder  

    Movimento Netroots – a revolução ideológica do Partido Democrata 

    kos.jpgO movimento netroots está a mudar o Partido Democrata americano por dentro. Netroots é um termo recente que descreve o activismo político realizado através das ferramentas sociais da web, como blogs, wikis e outros dispositivos de partilha social de conteúdos.

    O objectivo do movimento netroots é trazer a voz das bases que estão fora das estruturas partidárias e criar um novo canal de media ideológico de esquerda fora da esfera de influência dos grandes grupos de comunicação social.

    Este movimento surgiu em 2004 como reacção à predominância ideológica do Partido Republicano e  como uma resposta à anquilosada estrutura organizativa do Partido Democrata. O seu maior ícone de divulgação é o blog Daily Kos, gerido por Markos Moulitsas.

    Uma prova de que o movimento Netroots começa a ganhar o seu espaço próprio na cena política norte-americana foi a presença de Markos de Moulitsas num debate no Meet The Press frente a Harold Ford, do Democratic Leadership Council, um think-tank democrata. Pode visualizar o debate aqui e lê-lo na íntegra aqui.

    Em suma, o que defende o movimento Netroots? O regresso aos valores fundamentais da esquerda, contrablançar a filtragem da mensagem dos grandes media, combater o discurso político da «cassete do costume» e o excessivo taticismo que se instalou na cultura política ocidental. E fazer isto tudo utilizando as novas tecnologias de informação e comunicação.

    Um movimento destes fazia bem à democracia portuguesa – e a massa crítica sociológica para tal evento está em fermentação. Prova disso é a crescente presença dos blogs como fonte de informação para os media portugueses e como instrumento de pressão para moldar a opinião pública, como no caso do aeroporto da Ota.

     
  • Ruben Eiras 10:00 am on August 14, 2007 Permalink | Responder  

    Cartas a um jovem democrata – mudança do Estado 

    jnr1.jpgJorge Nascimento Rodrigues, Lisboa, 14 de Agosto de 2007

    Não creio que haja reforma efectiva do Estado sem embutir (uma palavra guerreira agora em uso) nele princípios e processos de uma sociedade aberta e sem contrabalançar os efeitos nefastos dos ciclos de gestão partidária.

    Uma coisa é o governo eleito por um determinado período, outra coisa é o Estado democrático. Este tem de ter princípios e processos perenes, que limitem a casuística dos ciclos de gestão partidária.

    Por isso, creio que o Estado deveria ter alguns princípios simples e óbvios para o comum dos mortais:

    • o Estado tem de ser transparente: deve mudar as regras de jogo – os tais processos – após consentimento popular democrático, em eleições; ou seja, a dissolução da acção dos lóbis e esquemas (alguns deles pintados eufemisticamente como direitos adquiridos), e os novos processos, deve ser apresentada como programa eleitoral e votada;
    • o Estado tem de ser uma entidade de bem: toda a gente entende isto se perceber o nojo que se sente quando a morte trágica de uma criança que caiu num esgoto por responsabilidade de uma autarquia continua por ser justiçada ao fim de vários anos; é nesses casos extremos que se vê bem a forma como responsáveis políticos eleitos de variadas cores e os seus advogados actuam ignobilmente contra o interesse dos cidadãos em nome do Estado;
    • o Estado tem de ser um cliente de bem: toda a gente entende isto quando sabe que um empresário pode ir (vai) à falência porque entidades do Estado pagam por vezes com anos de atraso; há países da Europa em que o Estado é um modelo exemplar de boas práticas de pagamento e onde não há sobreorçamentação e luvas à cabeça;
    • o Estado tem de ser «magro» no que respeita a carreiras e carreiristas políticos: os políticos estão no Estado por períodos em que são eleitos, não para lá fazerem carreira profissional, mas por missão (por mais risos que esta palavra possa provocar); por isso aos políticos o que é da política e ao aparelho do estado os profissionais; os profissionais do serviço público, os tais funcionários públicos, têm de ser uma carreira em que se entra por concurso a todos os níveis (e não pela cunha pessoal ou politica) e em que se sobe por mérito e jamais por antiguidade ou inércia (como defendem os sindicatos).

    Não acredito nos benefícios das nomeações políticas – exceptuando as situações transitórias dos gabinetes ministeriais ou dos autarcas.

    Tudo o resto são profissionais (professionals, no sentido anglo saxónico do termo). É para isso que existe o emprego público – para quem queira ser funcionário público em determinado período da sua vida ou para sempre. Não é o meu caso – nunca foi. Mas tenho imenso respeito pela carreira – pois na minha família sempre houve muitos funcionários públicos de carreira.

    E falo de situações transitórias nos nomeados – ou seja, o que é nomeado sabe que sairá com a mudança política e que não será “nomeado” para outro tacho dependente ou incluído na carreira pública, se não tiver prestado provas para tal. Os políticos que tomem medidas de transformar o que é transitório em perene (em carreira de funcionário público para os seus protegidos) devem ser julgados e as suas decisões revogadas sem qualquer direito a indemnização aos envolvidos.

    Por isso também defendo o emagrecimento geral do Estado às suas reais funções de gestão da coisa pública com uma carreira de profissionais qualificados, como dizia Drucker. O resto deve ser iniciativa dos cidadãos – empresarial ou outra – mas nunca iniciativa privada protegida pelos governantes. Mas isso já é outra matéria – a actividade económica protegida.

    Um Estado de Direito restringiria também severamente essa outra peste

     
  • Ruben Eiras 5:46 pm on August 2, 2007 Permalink | Responder  

    Cartas a um jovem democrata – notas para as novas gerações 

    jnr.jpgJorge Nascimento Rodrigues, Lisboa, 2 de Agosto de 2007

    A questão do papel geracional pode ser importante para quem deseja militar politicamente nos próximos 10 a 20 anos. Que não é o meu caso – mas o da vossa geração.

    Tal como foi importante aos meus 16-20 anos nos anos 1960 e 1970 para a juventude esquerdista. Ou como foi importante à geração politicamente activa do pós-guerra dos movimentos democráticos (em que se insere Soares ou Alegre, por exemplo) ou do comunismo sovietista. Para só falar de gente que ainda está viva.

    O que me parece é que há dois ciclos fortes que convergem para aquilo que tenho chamado de década de todos os riscos – não sei de 2020 a 2030 ou 2030 em diante.

    Gosto do número redondo e simbólico de 2030 – os novos anos 30, em que eu já serei mais do que octogenário, se por cá ainda andar, ou não estiver gágá. Mais científico e sério, Tessaleno Devezas tem estudos sobre o que converge para esse período de 2030.

    Os dois ciclos a que me refiro como hipótese (sublinho hipótese para daqui a uns anos poder me «safar» em nova discussão) são:

    • o ciclo geracional dos filhos da World Wide Web, o pessoal que a partir dos 5 anos desde 1995 começou a poder viver sucessivamente emergido nas novas ferramentas e dispositivos de comunicação e cujo modo de pensar é fracturante em relação às gerações pré-web. Foi Don Tapscott que escreveu sobre essa “Net generation” que a partir de 2020 começará a ser trintona. Era a essa geração portadora de uma vivência social radicalmente distinta da minha (que nasci e fui adolescente com o telefone preto colocado numa mesinha de pé alto à entrada de casa ou no escritório, com a máquina de escrever de teclas altas, com a televisão a preto e branco e com apenas 4 a 5 carros existentes na rua onde vivia) e da vossa (que só agora chega aos trinta ou pouco passa deles); Nesse sentido, a vossa geração corresponde a uma geração «entalada» entre os radicais dos anos 1960/1970 que ainda acreditavam em mudar o mundo com grandes ideais e os cibernautas cuja visão do mundo e vivência é reticular e globalizada;
    • o ciclo geracional dos que em 2020 e 2030 poderão aceder ao exercício do poder com 40 a 50 anos, a que me refiro agora, e que é grosso modo a vossa geração. E que poderá ser uma geração ou de políticos de transição “queimados” na voragem de acontecimentos graves que poderão ocorrer ou de políticos que poderão deixar marca, pois vão encontrar pela frente desafios fracturantes na tal década de todos os riscos. Depende do intento estratégico (no sentido que o nosso intelectual não orgânico Pedro Filipe Santos já escreveu desde Paris) que tenham. Provavelmente só agora me dei conta que a vossa geração tem de facto uma enorme responsabilidade quando chegar ao que Sarte chamava de l’age de raison. Mea culpa.

    Da geração de políticos actuais em exercício pouco falo. É verdade. Aparentemente já passou à história. Faz a gestão das ocorrências.

     
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